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研究揭示:寨卡病毒如何引发小头症

2020-09-21 13:32:02

近年来,巴西等美国国家频频出现新生儿小头畸形。科学界已经证实寨卡病毒感染与小头畸形有关,但目前尚不清楚该病毒如何影响胎儿大脑发育。德国研究人员表示,他们已经发现了寨卡病毒导致小头畸形的科学证据。

德国科隆大学医学院的研究人员在新一期的“干细胞”杂志上报道,他们从健康人身上“重新编程”皮肤细胞,以诱导多能干细胞,进而培养神经祖细胞。神经祖细胞可以分化为多种神经细胞,可以说是脑发育的“起点”。

在特定的实验条件下,研究人员将许多神经前体细胞聚集成脑样器官,即具有几毫米大小的三维结构的脑神经组织,模拟胚胎大脑的早期发育,并观察病毒感染对胚胎大脑发育的影响。

结果表明,寨卡病毒使参与细胞分裂的细胞器、中央体失效,神经前体细胞提前分化为成熟的神经细胞。这种“早熟”似乎没有害处,但它将导致大量的神经前体细胞停止参与脑器官的生长过程,形成一个完整的大脑,从而导致胚胎中的小头部疾病。

研究人员说,他们使用了从小头畸形胚胎中分离出来的寨卡病毒,研究结果为寨卡病毒引起小头畸形提供了“令人信服的科学证据”。

寨卡病毒主要通过埃及伊蚊传播,也有性传播。感染寨卡病毒的人可能会出现发烧、皮疹、关节疼痛等类似登革热的症状。绝大多数感染者是轻度的,但孕妇需要格外小心,一旦感染可能导致胎儿小头畸形。